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時代在變化,是時候向iTunes說再見了

推薦 2019-06-05 09:25:36

文/古泉君

是時候向iTunes說再見了。

美國時間6月3日的開發者大會上,蘋果正式宣告iTunes將拆分成三款應用,播客,電視和音樂,更新將隨macOS10.15一起提供。

拆分后,iTunes這個只活在段子里的應用,終于走下了歷史舞臺。誕生于2001年的iTunes,見證了蘋果這十多年來,橫跨PC、移動兩個時代的發展。

從播放器到商店,iTunes的迭代史

最早的iTunes,是一款純粹的音樂播放應用,它的前身是蘋果于2000年收購的MP3播放器SoundJamMP。2001年 1月9日,在舊金山的 Macworld大會上,iTunes1.0正式發布,史蒂夫·喬布斯站在臺上,自信地喊出:“現在正在發生一場音樂革命。”

當時,還沒有iPod也沒有iPhone,用戶播放音樂的方式還是以CD為主,iTunes1.0也是為了滿足這一需求而生,與其一同發布的,還有配備了iDVD和CD-RW的PowerMac。在隨后的2001年2月21日,iTunes加入了對外接刻錄器的支持。當時iTunes最大的優勢在于簡潔與方便,用戶插入CD后,iTunes就會自動播放音樂,并且把歌曲按照專輯、藝術家等信息進行分類整理,方便用戶進行燒錄過程。

憑借著簡潔的界面和便捷的管理,iTunes1.0取得了相當可觀的成績,下載量超過了27萬次。

對于蘋果來說,2001年另一個重要的節點是10月23日iPod的發布,其最大的優勢是可以直接將音樂傳輸到設備中,而不再需要刻錄,為此,iTunes公布了2.0大更新,最重要的升級是加入了對于iPod的支持。iTunes2.0也加入了諸如均衡器等提升音質的設置,但其更重要的意義還在于打通了Mac和iPod,這個有魔力的小玩意兒,徹底改變了用戶欣賞音樂的習慣,喬布斯口中的“音樂革命”,正在悄無聲息地進行。

2003年,iTunes更新到了4.0,蘋果帶來了一個可能是其迭代史上最重要的更新:MusicStore,正式標志著iTunes從一款播放、管理音樂的應用,轉型成為媒體平臺,iTunes4里的MusicStore擁有近兩萬首高品質歌曲,到2004年的4.5版本時,iTunesMusicStore的數據庫已擁有70萬首歌曲。用戶在iTunes上購買正版音樂,隨后同步到iPod上,隨時聆聽,這一整套體驗完整而流暢。蘋果還創新地加入了以0.99美元的價格進行單曲購買,而無須購買整張專輯。另外,iTunes4也加入了圖片的同步功能。

iTunes4大版本的周期為28個月,這期間iTunes賣出了近五億首歌曲,為蘋果帶來了100億美元的營收。

2005年6月,iTunes4.9加入了對播客的支持,吸引了大批人投身到播客事業當中。

同年10月,iTunes商店加入了短片的支持,包括MV和來自皮克斯的小短片等,定價1.99美元,當然,短片不足以滿足蘋果和用戶的胃口。到了2006年9月,蘋果發布了iTunes7,iTunesStore正式加入了電影內容,首發即包括迪士尼、皮克斯、Touchstone和Miramax等電影公司的75部電影,一年之內,這一數字增加到了220部。

2007年,對于蘋果公司來說,最重要的設備——iPhone誕生,第一代iPhone于2007年1月9日正式發布,并于同年6月29日正式發售,當天,iTunes更新到了 7.3版本,正式加入了對于iPhone的支持,不過,初代iPhone不支持第三方App,當時AppStore也還沒問世。隨著越來越多的內容和設備的加入,iTunes逐漸自成體系,iPod、iPodTouch以及后來更重要的iPhone,圍繞著iTunes,建立了穩固的內容生態。

2008年7月10日,蘋果正式推出了AppStore,用戶可以直接通過手機下載應用,iTunes也更新到了 7.7.0.43,對應AppStore,可以通過PC下載應用到移動設備中。

到這,iTunes的基本功能和形態已經趨于完善,以后的更新,更多的是UI的改變以及功能的小修小補。

2008年9月 iTunes8的更新帶來了“Genius”功能,它能根據你的喜好智能分類音樂,并向用戶推薦,可以說是如今在線音樂App“個性電臺”功能的雛形。

iTunes最后的一個大版本是12,于2014年隨OSX發布,之后在2016年加入了Siri的支持,2018年7月9日加入了對HomePod的支持等等。

iTunes12最后一次更新是2019年5月,更新的feature為“AppleMusic的‘為您推薦’標簽頁現可依據主題(例如您喜好的類型、藝人和心情)來建議音樂”。

6月3日的開發者大會上,蘋果宣布iTunes將被分拆,這款應用正式宣布退出歷史舞臺,2001~2019,iTunes走過了18個年頭。

時代在變化,iTunes也要進化

iTunes的臃腫一直都受到用戶的詬病,在Windows上的體驗尤其糟糕,為此也誕生過無數的段子,甚至在今年的WWDC上,蘋果都在自嘲iTunes自身就已經快成一套操作系統了,iTunes也被視為蘋果——這樣一家注重用戶體驗的公司——最大的黑點之一。

iTunes最早僅僅是一款播放器,隨后加入了同步、管理、商店等一系列功能,隨著娛樂方式的增加,以及蘋果產品線的豐富,iTunes不可避免地走向了臃腫化。

媒體方面,iTunes支持音樂、播客、MV、電影等多種形式,既要能本地播放,還要提供商店功能,同時,它又負責硬件設備的管理,同步、備份、恢復等等,一款用來購買專輯的軟件,同時負責管理你的手機設備,這本身就是兩種截然不同的需求。

更重要的是,在移動互聯網時代,用戶一切需求都可以通過手機在線解決,音樂、視頻、播客都有成熟的流媒體平臺,圖片等數據也有云服務,除了備份、更新測試版系統等需求以外,用戶幾乎已經不再需要iTunes了。 

拆分,勢在必行。

如今,iTunes被拆分成音樂、TV和播客三款獨立App,沒有了iTunes之后,用戶可以通過音樂App管理iPhone或iPad等設備。此次iTunes的拆分,更多的是從內容的維度出發,剝離了視頻與博客內容后,“音樂”應用回到了iTunes本來的樣子,不過,設備管理依然和音樂管理在同一個應用當中。

曾經,iTunes是蘋果設備的中心,一切內容要圍繞著iTunes進行分發。這種PC時代的玩法,顯然已經不適合移動互聯網時代了。

iTunes的迭代史,也是蘋果進入新世紀后的發展史,從內容到功能,iTunes不斷進化。此次拆分,也正值蘋果大力發展外延服務的關鍵時刻。iTunes誕生之時,承載了喬布斯“音樂行業革命”的愿景,從音樂到應用,蘋果也確實定義了這十幾年的行業規則,從這個角度來看,iTunes雖然已被拆分,但“靈魂”還在。

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